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파일:무성애자.jpg

소개 편집

'무성애자란 누구에게도 성적 매력을 느끼지 않거나, 또는 성생활에 대한 관심이 적거나 아예 없는 것을 말한다. 무성애를 자신의 정체성으로 삼는 이를무성애자라고 한다. 성애의 결여로 이해되기도 하고, 또는 이성애, 동성애, 양성애와 같은 성애의 한 형태로 이해되기도 한다. 2004년 이루어진 연구에 따르면 영국 인구 중 1%가 무성애자였다.

무성애는 각 개인의 개인적 또는 종교적 신념에 의해 이루어지는 성적 행동인 순결이나 금욕과는 구분된다. 성적 지향은 성적 행동과 달리 "지속적"이다.

무성애를 성적지향의 한 형태로 받아들이고 과학적 연구의 대상이 된 것은 비교적 최신의 일로서, 사회학적 심리학적 측면에서의 연구들이 발전하기 시작하고 있는 단계이다. 어떤 연구자들은 무성애가 실존하는 성적지향의 일종이라고 주장하는데 비해 어떤 연구자들은 동의하지 않는다.

월드와이드웹과 소셜 미디어가 나타나면서 다양한 무성애자 공동체가 만들어졌다. 가장 잘 알려진 것은 2001년 데이비드 제이가 설립한 무성애자 가시성 및 교육 네트워크(Asexual Visibility and Education Network; AVEN)이다.

정의 편집

정체성과 관계 편집

스스로를 무성애자로 정체화하는 사람들 사이에도 편차가 매우 크기 때문에, "무성애"의 정의는 매우 넓은 의미를 망라한다.[17] 연구자들은 대개 무성애를 누군가에게 성적 매력을 느끼지 못하거나 성적 욕구를 느끼지 못하는 것으로 정의하지만,[4][6][9] 그 사이에서도 정의가 달라질 수 있다. "무성애자"란 “성욕 또는 성적 매력 감각이 매우 낮거나 부재하는 사람, 또는 성행위가 결여된 사람, 또는 비(非)성적 연애 관계만을 유지하는 사람, 또는 성욕과 성행위가 모두 결여된 사람”을 가리킬 수 있다.[6]

무성애자 가시성 및 교육 네트워크(AVEN)는 무성애자를 “성적 매력을 경험하지 않는 사람”으로 정의하고, “일부 소수 사람은 자신의 성정체성에 대해 의문하고 탐구하는 과정에서 스스로를 무성애자로 생각할 수 있”으며, “누군가 무성애자인지 여부를 알 수 있는 리트머스 시험지는 존재하지 않는다. 무성애는 다른 정체성들과 마찬가지로 - 사람들이 자신을 표현하는 것을 도와주는 낱말일 뿐이다. 만약 누군가 무성애자라는 말이 자신을 설명하기에 적합하다고 생각하게 된다면, 그것이 말이 되는 한 우리는 그들이 그 낱말을 사용하도록 독려한다”고 말한다.